Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Noodhulp

Binnen 24 uur in het rampgebied: “Je aanwezigheid alleen al heeft een groot positief effect.”

Nog geen dag na de explosie in Beiroet was Andreas Marinelli al ter plaatse. De chirurg bij het Haaglanden Medisch Centrum maakt namelijk deel uit van USAR, een Nederlandse reddingsbrigade die na een grote ramp direct op zoek gaat naar overlevenden. Bij Cordaid geloven we dat we op de wereld zijn om elkaar te helpen en weinigen brengen dat zo letterlijk in de praktijk als de leden van het USAR-team. Hoe is het om zo snel, zo dicht bij het vuur te komen?

Het Urban Search and Rescue Team is opgericht in 2004 en bestaat uit een groep professionele hulpverleners die worden getraind om na een ramp, waarbij mensen mogelijk bedolven liggen onder het puin, zo snel mogelijk te zoeken naar overlevenden.

“De tijd die je hebt voor een reddingsactie is zeer beperkt”, vertelt Andreas Marinelli vanuit het militaire hotel in Beiroet waar het USAR-team verblijft. “Binnen 24 uur waren we in Beiroet. Na tien dagen kun je ervan uitgaan dat mensen die dan nog niet zijn gevonden, niet meer zullen leven. Daarom moet je zorgen dat je zo snel mogelijk na de ramp aankomt.”

Hulpverleners lopen risico

Het team bestaat uit medewerkers van defensie, brandweer, politie en zorgpersoneel. Ook reizen er acht speurhonden en begeleiders mee die speciaal zijn getraind in het zoeken naar levenden onder het puin. De honden zijn essentieel om in een groot gebied te zoeken naar mensen die voor de reddingswerkers zelf niet zichtbaar of hoorbaar zijn.

De aanwezige artsen zijn er in eerste instantie vooral voor de helpers zelf. Marinelli: “Ze lopen namelijk het risico om gewond te raken tijdens de zoekacties. Als ze gezond blijven dan kan ik ook worden ingezet om de lokale bevolking te helpen.”

“Ik vind het een geweldige ervaring. Je maakt van dichtbij mee hoe de actie wordt georganiseerd en wat een land werkelijk overkomt na een ramp.”

 

En die kunnen de extra steun goed gebruiken. Volgens Marinelli is de gezondheidszorg er, in deze ooit relatief welvarende stad, slecht aan toe. “Je hebt in Beiroet best goede ziekenhuizen. Dat is in sommige andere rampgebieden wel anders. Maar er zijn zo ontzettend veel gewonden. Daarnaast ging het economisch al lange tijd heel slecht met Libanon en de coronacrisis heeft ook hier voor grote problemen gezorgd in de gezondheidszorg.”

USARAndreas Marinelli in het havengebied waar de explosie heeft plaatsgevonden. Beeld: USAR

Hoe raak je als arts eigenlijk betrokken bij dit soort spannende reddingsoperaties? “De maatschap van het Haaglanden Medisch Centrum heeft zich bij USAR aangesloten en zal op verzoek een arts leveren. Als dat aan de orde is, kijken we binnen de maatschap wie het beste kan gaan. Ik had vakantie, maar was nog in Nederland, dus de keuze viel snel op mij.”

“Op het moment dat de protesten op gang komen, moet je uit het gebied vertrekken. Gisteren moesten we ons snel uit te voeten maken. Dat was best spannend.”

 

Geweldige ervaring

“Het is voor mij de eerste keer dat ik word uitgezonden. Ik vind het een geweldige ervaring. Je maakt van dichtbij mee hoe de actie wordt georganiseerd en wat een land werkelijk overkomt na een ramp.”

“Het is ook uniek om er zo kort nadat het is gebeurd al bij te zijn. Het is een totaal andere ervaring dan als je het vanuit huis volgt. Je ziet alle ingewikkeldheden. Hoe organiseer je de hulpverlening? Hoe komt het op de juiste plek terecht? Hoe zorg je ervoor dat je elkaar niet voor de voeten loopt? Allemaal lastige vragen waar je na een ramp mee te maken krijgt.”

Politieke spanningen

Dan heb je in Libanon ook nog te maken met een complexe en ontvlambare politieke situatie. Al sinds eind 2019 ontstaan er in Beiroet regelmatig botsingen tussen demonstranten en het leger. “Op het moment dat de protesten op gang komen, moet je uit het gebied vertrekken. Gisteren moesten we ons snel uit te voeten maken. Dat was best spannend.”

Het zit er op voor het USAR-team

Hoewel de zoekacties normaal gesproken na tien dagen worden gestaakt, komt aan deze USAR-missie na een kleine week al een einde. “Ons team heeft geen levenden kunnen vinden. Dat heeft te maken met het type ramp. Dichtbij de precieze plek van de explosie was de verwoesting zo groot dat iedereen daar op slag is overleden.”

“In de rest van de stad zijn geen gebouwen ingestort. Wel zijn veel glazen puien weggeslagen door de schokgolf. Dat zorgt voor veel rommel, maar het is geen situatie zoals je die bijvoorbeeld van aardbevingen kent, waarbij veel mensen bedolven worden. Nu kunnen we relatief makkelijk door de gebouwen lopen op zoek naar slachtoffers.”

Eenmaal teruggekomen in het rustige en opgeruimde Nederland zal deze ervaring ongetwijfeld nog lang resoneren in het hoofd van de chirurg, die sterk gelooft in het belang van omkijken naar elkaar. “Los van wat je kunt betekenen voor de slachtoffers van een ramp, je aanwezigheid alleen al heeft een groot positief effect. Dat er mensen zijn die uit andere landen komen en laten zien ‘wij vinden jullie belangrijk en we gaan er alles aan doen om jullie te helpen’, dat geeft veel steun. Mensen hebben een enorme shock te verwerken en zichtbare hulpteams helpen daarbij.”

 

 


Samen in actie voor Beiroet

Geef nu!