Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Noodhulp

Cordaid in de bres voor Venezuela en Colombia

De crisis in Venezuela raakt heel Latijns-Amerika. Meer dan 3 miljoen Venezolanen zijn hun land ontvlucht, onder andere naar Colombia. Vooralsnog wordt buitenlandse hulp aan de grens tegengehouden. Caritas Venezuela biedt al sinds het begin van de crisis hulp aan Venezolanen in nood. Met andere Nederlandse organisaties wil Cordaid ook in actie komen voor mensen die naar buurland Colombia zijn gevlucht.

Paul Borsboom, noodhulpcoördinator bij Cordaid, ondersteunt momenteel collega’s van Caritas Venezuela in het organiseren van extra noodhulp voor slachtoffers die het hardste worden getroffen. “Gelukkig zijn we lid van de wereldwijde Caritas-familie. Dat biedt ons nu de enige mogelijkheid om vanuit Nederland iets te doen”, zegt Paul.

Kankerpatiënten en andere chronisch zieken zoeken wanhopig naar medicijnen.

Paul Borsboom, noodhulpcoördinator

Voedselhulp

Meer dan duizend Caritas wijkkeukens, verdeeld over Venezuela, draaien momenteel op volle toeren, deels met steun van Cordaid. “Die voedselhulp en de hulp voor ondervoede kinderen is verschrikkelijk hard nodig”, vervolgt Paul Borsboom. “De rijkere middenklasse heeft Venezuela al lang verlaten. Wie nu nog in het land zit, komt amper aan voedsel voor de kinderen. Het minimum maandloon is nog geen 2 dollar. Families verkopen alles wat ze hebben om aan eten te komen. Tot er niks meer is.”

Medicijnen voor chronisch zieken

Zo goed als alle overheidsdiensten in het land liggen stil. Ook de gezondheidszorg. Borsboom: “Kankerpatiënten en andere chronisch zieken zoeken wanhopig naar medicijnen. In het reguliere circuit zijn ze niet meer te vinden. Caritas slaagt erin om medicijnen het land in te krijgen en via een eigen netwerk te verdelen onder een deel van de chronische patiënten. Ook dat werk steunt Cordaid.”

Duizenden Venezolanen trekken dagelijks de grens over. Na een barre voettocht van soms weken komen ze aan. Onder hen veel zwangere vrouwen, kinderen en alleenstaande moeders. Mensen zoals Eleanny Acosta en Neyger, haar zoontje van 1,5 (zie foto). Bij aankomst in Colombia was Neyger ondervoed. Na voedselhulp van Caritas sterkte hij aan en kwam weer op gewicht.

Vergeet niet dat deze mensen er lange voettochten op hebben zitten, dat veel kinderen ondervoed zijn en veel vrouwen slachtoffer zijn van seksueel geweld.

Paul Borsboom, noodhulpcoördinator

Colombia alleen al telt zo’n 5000 nieuwkomers per dag. Borsboom: “Mensen hebben steeds minder. Dus de situatie van gevluchte families verslechterd met de week.”

Vluchtelingencrisis in Colombia

Na Venezuela is de nood het grootst in Colombia. “Dat land kampt zelf al jaren met een gigantisch migratieprobleem. Het telt meer dan 5 miljoen Colombiaanse ontheemden, mensen die ooit door conflict en natuurrampen van huis en haard zijn verdreven. Toch heeft het, net als andere landen in de regio, de armen geopend voor Venezolaanse vluchtelingen. Inmiddels zijn er al 1,5 miljoen. De opvangcapaciteit is zwaar overbelast.”

Om die reden zijn Nederlandse noodhulporganisaties druk in de weer om te kijken hoe ze in Colombia kunnen helpen. “Leden van de Dutch Relief Alliance, waaronder Cordaid, zijn nu aan het afspreken wie wat waar kan gaan doen. Ieder heeft zijn eigen expertise. Samen kunnen we op verschillende fronten tegelijk aan de slag. Zo heb je de eerste opvang bij aankomst, voedselhulp, traumahulp en psychosociale hulpverlening. Vergeet niet dat deze mensen er lange voettochten op hebben zitten, dat veel kinderen ondervoed zijn en veel vrouwen slachtoffer zijn van seksueel geweld. Ook is er behoefte aan juridische voorlichting. Waar meld je je aan, wat zijn je rechten, wie kan je daarbij helpen? Denk ook aan veilig transport. Discriminatie en xenofobie nemen toe. Of de bouw van noodonderkomens, distributie van dekens etc. Samen hebben we de kennis en de netwerken om dat snel op te pakken. Dus hopelijk kunnen we snel aan de slag in Colombia. Gelukkig wordt de hulp daar niet tegengehouden aan de grens.”

Achtergrond van de crisis in Venezuela

De uitstroom uit Venezuela is ongekend groot voor een land in vredestijd. Borsboom legt uit hoe het zover is kunnen komen. “Venezuela is één van de grootste olieproducerende landen in de wereld. De hele economie is er gebaseerd op olie. Import en buitenlandse steun betalen ze met oliegeld. Veel van die steun en de import – met name uit communistische landen als China omdat Venezuela al jaren een socialistisch beleid voert – was gebaseerd op beloftes om olie te leveren (futures). Toen ruim tien jaar geleden de olieprijs kelderde, stortte niet alleen de economie in, maar ook de sociale voorzieningen die allemaal met olie-inkomsten werden gefinancierd. En na de oliecrisis werd het buitenlandse beslag op de oliereserves alleen maar groter. Het land verloor de controle over de grootste bron van inkomsten.”

“Nadat Maduro het stokje overnam van president Chavez, in volle crisistijd, nam ook het wanbeleid toe. Na de oliecrisis volgden andere dominostenen: werkgelegenheid kelderde, salarissen werden een fractie van wat ze waren, de inflatie schoot de hoogte in, de pinautomaten raakten leeg. Zelfs de tankstations zijn leeg. Alles stortte in. Gevolg: een humanitaire crisis en een vluchtelingencrisis. Onderzoek van Caritas geeft aan de ongeveer 70% van de kinderen in Venezuela kenmerken vertoont van ondervoeding en dat 8% ernstig ondervoed is.”