Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Onderwijs

De examens beginnen weer: ook in de Centraal-Afrikaanse Republiek

De school is gesloten vandaag. Op een woensdag. De reden? Het gewapende conflict dat regelmatig het leven verstoort in de Centraal-Afrikaanse Republiek.

Gisteren waren er gevechten in Bangui, de hoofdstad van het land. Omdat je niet precies kunt weten wat de consequenties zullen zijn voor de andere regio’s, is iedereen erg voorzichtig.

De directeur van een school in Bocaranga, een plaats in het westen van de Centraal-Afrikaanse Republiek, heeft daarom besloten de school te sluiten. Het zou ook hier mis kunnen gaan. Kinderen lopen dan gevaar op school of op weg naar huis. Dit zijn omstandigheden waar mensen in deze omgeving dagelijks rekening mee moeten houden.

Op de vlucht geslagen

Daarbij komt ook nog eens de grote armoede: mensen hebben bijna niets te besteden en eten vaak maar één keer per dag. Door het conflict zijn de afgelopen jaren regelmatig oogsten vernietigd, huizen in brand gestoken en mensen vermoord. Een groot aantal gezinnen is op de vlucht geslagen en de school in Bocaranga heeft veel kinderen opgenomen die nog niet terug naar huis kunnen.

Veel kinderen hebben last van concentratiestoornissen vanwege alle narigheid die ze hebben meegemaakt. Ook zijn er dagen geweest zonder eten. Op een lege maag is het moeilijk leren.

Het lukt de ouders van deze kinderen vaak niet om het schoolgeld te betalen en dat levert weer problemen op voor de school. De directeur weigert liever geen kinderen, maar zonder schoolgeld kan hij geen lesmateriaal kopen, reparaties aan het gebouw doen en de salarissen van de docenten betalen.

Daarom is de directeur zo blij met de steun van Cordaid: hij kan de school draaiend houden en werken aan de kwaliteit van het onderwijs. Ook daar helpt Cordaid bij. De docenten hebben onlangs lesmateriaal en een training gekregen in het onderwijzen van de Franse taal, wiskunde, aardrijkskunde en geschiedenis. Dit helpt om de kinderen op niveau te krijgen zodat zij kunnen slagen voor hun overgangsexamens aan het einde van het schooljaar.

Terug naar school

Een dag later is de school weer open. “Vanochtend kregen we les over de geschiedenis van de Centraal-Afrikaanse Republiek en de oprichting van de hoofdstad Bangui”, vertellen de enthousiaste maar verlegen leerlingen Batesa en Regina. Dankzij de hulp van Cordaid hebben zij nu een schrift waarin ze hun huiswerk kunnen opschrijven. Maar behalve leren is het ook belangrijk dat de scholieren de nodige afleiding krijgen. “We hopen dat er een volleybalnet op de speelplaats komt. In de pauze doen we graag aan sport.”

Batesa en Regina zijn beiden zestien jaar en zitten in de zesde en hoogste klas van de school. De klas telt 86 leerlingen. Ze hopen volgend jaar naar het lyceum te gaan, dat zich ook in Bocaranga bevindt. Je kunt daar eigenlijk al vanaf je twaalfde naartoe, maar de twee scholieren hebben nog niet het juiste niveau om toegelaten te worden.

Gelukkig is er veel veranderd de afgelopen maanden. Zo is er een tweede schoolgebouw bijgekomen met drie klassen.

De school moest namelijk te vaak sluiten door het conflict en de leerlingen en docenten moesten regelmatig vluchten voor hun leven. Veel kinderen hebben last van concentratiestoornissen vanwege alle narigheid die ze hebben meegemaakt. Ook zijn er dagen geweest zonder eten. Op een lege maag is het moeilijk leren.

Gelukkig is er veel veranderd de afgelopen maanden. Zo is er een tweede schoolgebouw bijgekomen met drie klassen. Dat was hard nodig want het aantal kinderen is inmiddels gestegen van 376 naar 409.

Performance-based financing

Meer leerlingen, uitbreiding van de school, werken aan de kwaliteit: het is allemaal onderdeel van de aanpak om het schoolsysteem te versterken door middel van performance-based financing (financiering op basis van resultaten). Hiermee kan een school geld verdienen wanneer ze hun werk goed doen.

Iedere drie maanden wordt er met de school een contract opgesteld waarin de plannen en de te bereiken doelstellingen worden vastgelegd. Het Cordaid-team verifieert drie maanden later in hoeverre de doelstellingen zijn bereikt; met de schooldirecteur en de docenten. Maar ook met de ouders van de kinderen, om er zeker van te zijn dat iedereen tevreden is.

De komende tijd zal er hard gewerkt worden in de tuin om ervoor te zorgen dat er voldoende groente beschikbaar is om een gezonde maaltijd klaar te maken. Cordaid heeft al zaden en gereedschap gegeven. Nu is het aan de school en de ouders om het beste beentje voor te zetten.