Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Cordaid

“Dump je afval niet in kledingcontainers”

“Steeds meer mensen dumpen hun afval in kledingcontainers.” Dat zegt Gijs Aarts van Sam’s Kledingactie, de stichting die kleren inzamelt voor noodhulpprojecten van Cordaid. Het is maar één van de negatieve trends. Gijs Aarts lobbyt voor een ander afvalbeleid in Nederland.

Afvalstromen een tweede leven geven én er geld mee inzamelen voor een goed doel, dat is het principe van Sam’s Kledingactie. Gijs, sinds drie jaar bestuurslid van deze stichting, legt uit: “We hebben zo’n 700 vrijwilligers. Overal in het land zamelen ze oude kleren in. Wij verkopen die door en de opbrengst gaat naar noodhulpprojecten van Cordaid. Twee vliegen in één klap: afvalstromen duurzaam helpen verwerken én geld inzamelen voor het goede doel. Mooi toch?”

Oude kleren, nieuwe scholen

In 2018 steunden ze zo de wederopbouw van scholen in de Centraal Afrikaanse Republiek. “Met onze bijdrage zijn 6 scholen gerenoveerd en nog meer schooltuinen aangelegd. Dit jaar gaan we inzamelen voor noodhulp in Sulawesi, zodat mensen er hun leven weer kunnen opbouwen na de grote aardbeving”, zegt Gijs.

‘Het gaat zelfs zover dat we chemisch afval aantreffen in kledingcontainers, wat de kleren totaal onverkoopbaar maakt.’

Gijs Aarts van Sam’s Kledingactie

Vroeger – Sam’s Kledingactie bestaat al meer dan 50 jaar – leverde dat jaarlijks honderdduizenden euro’s op. Gijs, die 35 jaar als hulpverlener heeft gewerkt, kon er een deel van ‘zijn’ noodhulpprojecten mee financieren. Onder andere in Oost-Congo en Ethiopië.

Een nare trend: afval dumpen in kledingcontainers

Maar anno 2019 heeft kleding inzamelen zo zijn uitdagingen. In sommige gemeenten wordt restafval per huisvuilzak belast. Op zich niet verkeerd, ware het niet dat mensen nu steeds vaker hun vuilnis in de kledingcontainers dumpen. “Waardoor wij weer moeilijker kunnen doorverkopen”, verzucht Gijs. “En die nare trend lijkt alleen maar toe te nemen. Het gaat zelfs zover dat we chemisch afval aantreffen in kledingcontainers, wat de kleren totaal onverkoopbaar maakt.” Sam’s Kledingactie heeft hierover recent nog de noodklok geluid, samen met andere kledinginzamelende organisaties.

Gijs Aarts (2de van rechts), tijdens het sorteren van tweedehandskleding voor Sam’s Kledingactie.

 

Ook het gemeentelijke afvalstroombeleid werkt tegen. Gijs: “We moeten tegenwoordig naast afvalstoffenheffing ook betalen om onze containers te mogen neerzetten. Terwijl we gemeenten juist helpen om hun afvalstroom duurzaam te verwerken!”

Fast fashion heeft geen tweede leven

Dan is er de opkomst van de fast fashion of wegwerpmode. “Veel van wat mensen nu wegdoen komt uit budgetwinkels. Dat is zo slecht gemaakt dat een tweede leven er niet in zit”, legt Gijs uit. Marktplaats en kringloopwinkels vormen zowat een parallelle economie. “Op zich hartstikke duurzaam. Maar het zijn wel concurrenten”, aldus Gijs. “Onze inzamelaars – vrijwilligers – boksen er moedig tegenop!”

Op zoek naar jonge vrijwilligers

Die vrijwilligers van Sam’s Kledingactie zijn niet alleen gepassioneerd, maar vaak ook gepensioneerd. “Soms hebben ze een dermate respectabele leeftijd bereikt, dat het organiseren van inzamelacties eigenlijk niet meer mogelijk is”, zegt Gijs. “Toch blijven ze zich inzetten voor onze stichting. Dat maakt ons natuurlijk trots. Maar het betekent ook dat we graag jongere vrijwilligers willen verwelkomen.”

Niet belasten, maar belonen!

Met andere goede doelen lobbyt Gijs voor een ander beleid. “Duurzame afvalstroomverwerking moet je belonen, niet belasten”, vindt hij. En hij zoekt jonge mensen die de fakkel kunnen overnemen. “Jonger dan 40? Wil je bijdragen aan een circulaire economie én tegelijk iets doen voor mensen in nood. Word dan vrijwilliger bij Sam’s Kledingactie”, zo luidt Gijs’ oproep.