Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Gezondheidszorg

Extra steun in coronatijd voor kwetsbare bevolking Zuid-Soedan

Zuid-Soedan heeft te maken met een drievoudige dreiging: honger, overstromingen en nu ook het coronavirus. Om de gevolgen van de crisis in dit uiterst kwetsbare land zoveel mogelijk te beperken, heeft Cordaid de lopende projecten aangepast en de nodige maatregelen getroffen.

Nadat Zuid-Soedan zich in 2011 wist los te maken van de overheersende noorderbuur Soedan was er veel hoop onder de bevolking. Helaas is er van alle dromen op een betere toekomst weinig terecht gekomen. Ook in het land zelf is er nog altijd veel onrust en komt het geregeld tot gewapende conflicten tussen strijdende partijen.

Daarom blijft het land worstelen met grote groepen ontheemden, mensen die door de oorlog alles achter hebben moeten laten en vaak hulpbehoevend in opvangkampen terechtkomen. Ook zijn er grote voedseltekorten en zijn er regelmatig overstromingen die hele regio’s verwoesten. Hoewel er tot nu toe nog maar minder dan honderd gevallen zijn bevestigd, dreigt covid-19 de humanitaire situatie ook nog te verslechteren.

 

“We sterven liever aan corona dan van de honger.”

 

Reëel risico

“Tot dusver zijn er geen sterfgevallen aan covid-19 gemeld”, zegt Bashir James, noodhulpmanager voor Cordaid in hoofdstad Juba. “Maar het risico dat de pandemie hier uit de hand loopt, is reëel. De testcapaciteit is niet groter dan 70 per dag en de bevestigde gevallen waren allemaal mensen die veel door het land reisden. Bovendien houden mensen zich niet echt aan de voorzorgsmaatregelen. De markten zijn bijvoorbeeld nog gewoon open.”

Bashir James.

 

Zuid-Soedanezen hebben dan ook maar zeer beperkt toegang tot informatie over de ziekte en wat er nodig is om je ertegen te beschermen. Volgens recente rapporten van de Verenigde Naties kampt meer dan de helft van de bevolking ook met grote onzekerheid als het gaat om hun voeding. Bashir James: “De armoede en honger zijn zo groot dat mensen het zich niet kunnen permitteren een dag niet te werken. De meeste mensen zeggen dat ze liever sterven aan corona dan van de honger.”

Maatregelen creëren nieuwe problemen

De maatregelen van de Zuid-Soedanese overheid om het virus te bestrijden bestaan onder meer uit een avondklok, sluiting van de nationale luchthaven, een verbod op reizen tussen provincies en bijeenkomsten met meer dan vijf personen. “De sluiting van de grenzen met Oeganda en Kenia heeft de meeste impact gehad”, stelt Bashir.

 

“In talkshows op de radio bespreken we de pandemie en pakken we de geruchten aan. Zoals de misvatting dat mensen in warme klimaten niet besmet kunnen raken.”

 

De meeste voorraden voor Zuid-Soedan komen namelijk uit deze twee landen. “Meer dan de helft van de vrachtwagens is aan de grens tegengehouden. De toegenomen schaarste zorgt voor hogere voedselprijzen, waardoor basisvoedsel voor veel gezinnen onbetaalbaar is. Een kilo maïsmeel kost nu 350 Zuid-Soedanese ponden. Een paar weken geleden was dat 200.”

Wat doet Cordaid in Zuid-Soedan?

Naast de gebruikelijk hulpprojecten op het gebied van gezondheidszorg, voedsel, water en veiligheid, werkt Cordaid sinds april aan voorzorgsmaatregelen en voorlichting om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Vrijwilligers gaan van deur tot deur, staan op markten, langs de weg en in gezondheidscentra om mensen te informeren. Ook delen we zeep en lokaal geproduceerde mondkapjes uit.

“In talkshows op de radio bespreken we de pandemie en pakken we de geruchten aan. Zoals de misvatting dat mensen in warme klimaten niet besmet kunnen raken”, vult Bashir aan. “En we zetten een systeem op om beter te kunnen verwijzen naar klinieken die in staat zijn om mensen die besmet zijn te behandelen.”

In totaal bereikt de extra inzet van Cordaid in Zuid-Soedan 60.000 mensen en 200 gezondheidswerkers.