Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Noodhulp

Hulp voor de slachtoffers van de explosie in Beiroet: “De solidariteit hier is geweldig.”

Gelukkig was Nadiya Ibrahim ten tijde van de verwoestende explosie in Beiroet op veilige afstand in haar geboorteplaats, zo’n 80 kilometer van de Libanese hoofdstad. Nu staat zij als hulpverlener voor Caritas Zwitserland tussen het puin om te achterhalen wat de meest urgente behoeften zijn van de slachtoffers.

Nederland is in actie gekomen en de samenwerkende hulporganisaties hebben Giro555 geopend. Als lid van het Caritas Internationalis-netwerk zal Cordaid samenwerken met Caritas Zwitserland en Caritas Libanon om met de opbrengst van de actie hulp te bieden aan duizenden mensen die zwaar zijn getroffen door de explosie.

“Toen ik de explosie zag, kon ik het gewoon niet geloven”, zegt Nadiya, 26 jaar oud en onze ogen en oren in het rampgebied. “Ik had veel geluk dat ik veilig was. Ons kantoor in Beiroet is wel beschadigd geraakt. Er lag vooral veel glas overal. Het meeste hebben we al kunnen repareren.”

“Als je er middenin staat, is het nog veel erger.”

 

Veel mensen hebben niet zoveel geluk gehad. Wat kun je ons vertellen over wat je in het rampgebied hebt gezien?
“De beelden van de vernietiging zijn overal in de media, maar ik kan je verzekeren, die beelden geven de werkelijkheid niet goed weer. Als je er middenin staat, is het nog veel erger. Er is al veel puin geruimd, maar de omvang van de verwoesting is schokkend. ”

Explosie BeiroetHulpverleners tussen het puin in de straten van Beiroet. Beeld: Caritas Libanon

Hoe gaan mensen in het gebied om met de nasleep van de explosie?
“Er is veel wanhoop. Mensen zijn uitgeput. Libanon maakte al een grote economische crisis door, die werd verergerd door de coronapandemie. De politieke situatie was op een absoluut dieptepunt. En nu dit. Dit zou wel eens het slechtste jaar in de hele geschiedenis van Libanon kunnen zijn. Ik heb mensen gezien die al hun bezittingen in de auto hebben gestopt en gewoon weg zijn gereden, om ergens anders hun toevlucht te zoeken. Misschien in een ander land. Ze hebben de hoop opgegeven.”

“We moeten ons concentreren op de wederopbouw en we moeten ons niet laten afleiden door politiek.”

 

Zie je ook enig licht in deze donkere dagen?
“Wat ons hoop geeft, is dat veel mensen uit het hele land naar Beiroet komen om te helpen. Een vrijwilliger vertelde me dat haar moeder erg ziek is en dat ze het moeilijk vond om haar achter te laten, maar dat ze toch naar Beiroet wilde reizen om de slachtoffers van de explosie te helpen. De solidariteit hier is geweldig. Dat zorgt voor verlichting in deze verder zeer trieste situatie.”

Explosie BeiroetHulpverleners van Caritas Libanon hebben twee tenten opgezet in het centrum van Beiroet waar ze water, voedsel en medicijnen uitdelen aan slachtoffers. Beeld: Caritas Libanon

Er is ook veel internationale steun voor mensen in Beiroet. Wat doet dat met jou?
“Dat is heel bijzonder. Naast de lokale teams die allerlei soorten hulp bieden, zoals voedsel, water, kleding, medicijnen en psychosociale ondersteuning, is de verwachting dat er ook veel internationale hulp zal komen. We zijn zo dankbaar voor alle steun die we van de hele wereld krijgen. Dat helpt ons heel erg in deze moeilijke tijden. Helaas kunnen we niet op onze eigen regering rekenen, dus het is hartverwarmend om te weten dat er mensen zijn die ons wel willen steunen.”

“Ik kan donateurs geruststellen: er zal geen geld voor hulp in handen van de Libanese overheid terechtkomen.”

 

Zoals je al aangaf, is er veel politieke spanning in Libanon. Demonstranten gaan de straat op om hun woede te uiten over de ongebreidelde corruptie en de disfunctionele regering. Zou deze onrust op de een of andere manier ook de hulp kunnen verstoren?
“De politieke situatie wordt elke dag erger. Je begint een sektarische kloof te zien tussen demonstranten. Dat is ongelooflijk zorgwekkend. Maar zo gaat het vaak tijdens crises in Libanon. Sommige mensen profiteren van een crisis om de bevolking nog meer te verdelen. We hebben een lange burgeroorlog achter de rug. Dat willen we niet nog een keer meemaken. We moeten ons concentreren op de wederopbouw en we moeten ons niet laten afleiden door politiek.”

Mensen maken zich misschien zorgen dat het geld voor hulp in de verkeerde handen terechtkomt. Wat zou je tegen die mensen zeggen?
“Ik kan donateurs geruststellen: er zal geen geld voor hulp in handen van de Libanese overheid terechtkomen, maar met grote dankbaarheid zal het gaan naar hulporganisaties, zowel lokaal als internationaal, die er alles aan zullen doen om de slachtoffers zo effectief mogelijk te ondersteunen. En daarvoor zullen zij ook de nodige verantwoording afleggen.”

“We zullen geld verstrekken voor reparaties van huizen en de basisbehoeften van mensen.”

 

Zijn er nog andere uitdagingen voor hulpverleners in Beiroet?
“Op dit moment is het behoorlijk chaotisch in het rampgebied. De coördinatie van de hulpverlening moet snel verbeteren. In sommige gebieden zijn er te veel vrijwilligers, terwijl andere getroffen gebieden worden verwaarloosd.

We moeten ons richten op een betere begeleiding van vrijwilligers. Ook voor hun eigen veiligheid. Veel mensen doen geweldig werk uit een gevoel van urgentie, maar ze vergeten belangrijke veiligheidsmaatregelen. Ik zag mensen muren neerhalen, zonder echt na te denken over de consequenties. Ik zie ook onvoldoende inzet van de overheid om de veiligheid van het grote aantal mensen in het gebied te garanderen.”

Vrijwilligers van Caritas Libanon delen voedsel, water en medicijnen uit aan slachtoffers van de ramp. Beeld: Caritas Lebanon

De komende weken werk je samen met Caritas Libanon en Cordaid aan het opzetten van een actie voor de slachtoffers van de explosie. Wat ga je precies doen?
“Voor de meest urgente hulp is Caritas Libanon al begonnen met het verstrekken van water, voedsel, medicijnen en onderdak. We zullen hen ondersteunen voor de hulp op de lange termijn. Maar liefst 300.000 mensen hebben hun huis verloren. We zullen geld verstrekken voor reparaties van huizen en de basisbehoeften van mensen.”

 

 


Samen in actie voor Beiroet

Geef nu!