Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Werk en inkomen

Mango’s uit Mali: het verhaal achter een prijsfavoriet

Toevallig een mango gegeten in de afgelopen maanden? Grote kans dat die uit Mali kwam. En dat het sappige stuk fruit mede met steun van Cordaid de lange weg volgde van Malinese mangoteler naar het schap van een Nederlandse supermarkt.

Veel goeds horen we meestal niet over Mali. In het noorden zaaien jihadisten terreur. En sinds de staatsgreep van 2012 zijn de onveiligheid, armoede en corruptie in heel het land toegenomen. De economie komt maar niet goed op gang. Niet voor niets staat Mali steevast onderaan op internationale lijsten over armoede en fragiliteit.

Daarom is het verhaal van SCS International zo bijzonder. Deze mango-exporteur is één van de weinige Malinese bedrijven die erin slaagt om mee te spelen op de veeleisende Europese markt. Meer bepaald de Nederlandse markt.

Een man met een doel

Oprichter en motor van SCS International is Moussa Diakité. Hij groeit op tussen de fruitbomen van zijn grootvader. Later, als hij de overstap maakt van fruitboer naar heuse mango-ondernemer, heeft hij één doel voor ogen: jongeren tewerkstellen en boeren helpen aan een betere afzetmarkt. Kortom, de Malinese economie leven inblazen.

Ondernemerschap koppelen aan duurzaamheid

Moussa Diakité

Precies dat is wat hij vandaag doet. En steeds meer doet, met financiële steun van Cordaid. Brenda Pennell is investeringsmanager bij Cordaid Investments. SCS International is haar belangrijkste klant in Mali. “SCS is een financieel gezond en duurzaam bedrijf. Het ligt in het hart van de Malinese mangostreek, zo’n 400 km ten zuidoosten van de hoofdstad Bamako”, legt Brenda uit. “SCS neemt momenteel mango’s af van zo’n 850 telers in Mali. Stuk voor stuk kostwinners van grote families die zo voorzien zijn van een eerlijk inkomen. Voor een deel van het jaar toch, want het mangoseizoen in Mali loopt van maart tot juni. Maar SCS traint mangoboeren ook in betere teel- en irrigatietechnieken, in duurzaam bemesten. En productie, opslag en transport gebeuren volgens de strenge internationale GAP regels.”

Deze Good Agricultural Practices (GAP) garanderen dat voedsel gezond is, milieuvriendelijk is verbouwd of geproduceerd, met oog voor welzijn en veiligheid van mens en dier.

Onze lening is afgestemd op het mangoseizoen. Dat stelt de ondernemer in staat om eerst te verdienen met de gemaakte investering en vervolgens af te lossen.

Brenda Pennell, investeringsmanager bij Cordaid Investments

Moussa Diakité koppelt slim ondernemerschap aan duurzaamheid. Zo is hij begonnen met een kippenboerderij, net naast de opslag- en verpakkingsfabriek in Sikasso. Waarom kippen? Omdat hij kartonafval van de mangodozen handig kan gebruiken voor eierdozen. Omdat kippenstront geweldige mest is voor mango’s. En omdat hij dan tenminste eieren kan verkopen als de mangobomen – 9 maanden per jaar – géén vruchten afwerpen. En omdat de zon in Mali altijd present is, heeft hij  zonnepanelen geïnstalleerd. Hiermee voorziet hij niet alleen zijn fabriek van de nodige volts, maar ook de omwonende gezinnen. Circulair, duurzaam én sociaal.

Cordaid Investments maakt groei mogelijk

Maar de groei van SCS stokte, en dat lag niet aan de aanvoer of de kwaliteit van de mango’s. “SCS had beperkte opslagcapaciteit”, licht Brenda toe. Cordaid Investments sprong in de bres. Deze dochteronderneming van Cordaid verstrekt onder meer leningen aan sociale ondernemers die banen creëren in achtergestelde en vaak extreem arme gebieden. “We wilden graag in zee gaan met SCS International. Het is een sociaal en duurzaam bedrijf met een overtuigende track record en een internationaal klantenbestand. Met onze lening konden ze hun opslag- en koelruimte vergroten. Ook investeerden ze in betere banden en machines waarmee ze de mango’s snel kunnen inspecteren, wegen, selecteren en verpakken.”

De nieuwe transportband die SCS met een lening van Cordaid Investments heeft aangeschaft. © Cordaid

De sociale impact van een lening

Maar waarom klopt een ondernemer in Mali niet aan bij een bank in de buurt, kun je je afvragen. “Omdat banken in Mali niet de flexibiliteit kunnen of willen bieden die middelgrote ondernemers als Moussa Diakité nodig hebben om te groeien”, aldus Brenda. “Wij doen dat wel. In het geval van SCS  met een vier jaar lopende lening waarin de aflossingen zijn afgestemd op het mangoseizoen. Dat stelt de ondernemer in staat om eerst te verdienen met de gemaakt investering en vervolgens af te lossen.”

Brenda Pennell (rechts) en een team van SCS op één van de mangoboomgaarden. © Cordaid

“Wij zijn geen bank maar een impact investeerder. Ons oogmerk is sociaal, niet commercieel. Wij willen met onze leningen zorgen dat lokale bedrijven de armoedespiraal kunnen helpen doorbreken waarin gemeenschappen gevangen zitten.”

En dat lukte. Cordaid’s investering gaf een boost aan SCS. Het afgelopen jaar is de SCS’ mango-export naar Nederland gegroeid van 1540 naar 1940 ton. “En de prognose is dat het aantal boeren waar SCS van afneemt de komende jaren gaat stijgen van 850 naar 1100. Bovendien hebben ze ook honderden seizoenarbeiders in dienst, die helpen bij het oogsten, controleren en verpakken van de zoete vruchten. Als je bedenkt dat een boer of een arbeider gemiddeld 10 mensen onderhoudt, dan weet je hoe groot de impact is van zo’n bedrijf. En van onze investering.”

Mango’s uit Mali, in de schappen van de Albert Heijn.

Iets goeds uit Mali in de schappen van de Albert Heijn

Hoogstwaarschijnlijk heb je zelf ook al een mango van SCS in je handen gehad. Of beter nog, gegeten. Ze lagen de afgelopen maanden namelijk als prijsfavoriet in de schappen van de Albert Heijn! Fruitimporteur Bakker Barendrecht koopt ze van SCS in Mali en verkoopt ze door aan Albert Heijn. Dus als je volgend jaar, tussen maart en juni, mango’s ziet liggen in de Appie, dan weet je waar ze vandaan komen.

Eigen rijkdom exporteren en banen creëren

Hoe zit het dan met die lange reis over zee? Is dat dan wel zo duurzaam? En waar blijft de meeste winst hangen, bij ondernemers in Nederland of bij de honderden boeren in Mali? “Lokaal voedsel is natuurlijk duurzamer dan geïmporteerd voedsel”, geeft Brenda toe. “Maar in Nederland groeien geen mango’s. Bovendien krijgen Malinese mangoboeren hun waar lokaal niet goed verkocht. En de prijs is simpelweg te laag om er als mangoboer van te kunnen overleven. Ook kiest SCS voor zeetransport, niet voor luchttransport. Qua duurzaamheid is dat een goede keuze. En over die winst: natuurlijk maken AH en Bakker winst. Maar de mangoboeren krijgen ook ondersteuning van de Albert Heijn Stichting. En door investeringen van Bakker Barendrecht kan SCS het eigen bedrijf moderniseren. Zo zorgen we er samen voor dat er meer waarde blijft hangen in Mali. Dat er meer banen zijn voor jonge boeren en arbeiders. En dat een straatarm land dat zo afhankelijk is van import toch iets van de eigen rijkdom kan exporteren. Hierdoor krijgen mensen hoop. En een beter inkomen.”

Meer nieuws

Nieuws overzicht