Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Werk en inkomen

Groeiend potentieel voor ondernemers in Sierra Leone

Dr Braima Dama James is baas van een waterfabriek in Sierra Leone. Dat is niet altijd simpel: onder andere een slechte economie, de ebolacrisis, gebrek aan elektriciteit en beperkte toegang tot financiering maken het ondernemers soms lastig. Toch ziet hij een succesvolle toekomst voor zijn bedrijf: “We moeten ons product naar de mensen toe brengen,” zegt hij.

Wederopbouw

Met zijn zoon Hinga James runt Braima een waterfabriek en voedselbusiness in Freetown en omstreken. De afgelopen jaren hebben ze niet veel verdiend, want de uitbraak van ebola zorgde ervoor dat het water uit de bron niet meer veilig was. Maar nu gaat daar verandering in komen.

“Als je van de cijfers van de overheid mag uitgaan, herstelt de economie van Sierra Leone zich weer,” zegt Braima. “We zitten nu in de wederopbouwfase. Het klopt dat veel investeringen verloren zijn gegaan – maar je kunt de schuld daarvoor niet alleen bij ebola leggen. Veel ondernemers in Sierra Leone hebben geen idee van hoe je een bedrijf goed managet.”

Het gaat om zakendoen met een strategie, niet alleen op de ad hoc manier die we gewend waren.

Braima Dama James, ondernemer

Ondernemerschapstraining

Ook bij zichzelf merkte hij dat hij weinig verstand had van zaken als administratie, marketing of prijzen vaststellen. Daarom meldde Braima James zich aan voor een ondernemerschapstraining, gegeven door Cordaid. “We volgden cursussen in ondernemen en daarnaast kregen we advies van financiële en marketingexperts. In het algemeen vond ik dit erg nuttig: het ging om zakendoen met een strategie, niet alleen op de ad hoc manier die we gewend waren.”

Voorbeeld van een advies dat hun bedrijf kreeg was om hun administratie beter op orde te maken, door bij te houden hoeveel er precies in- en verkocht werd. Daarnaast adviseerde de marketingexpert hen een website en Facebookpagina te bouwen, zodat ze ook online te vinden waren. “Het is goed om wat lawaai te maken rondom je producten,” vindt ook Braima James. “Meer naamsbekendheid voor ons merk is nu één van de hoofddoelen voor de komende maanden.”

Het Cordaid investeringsfonds geeft ons ruimte om kapitaal op te bouwen, voordat je begint met terugbetalen.

Braima Dama James

Toegang tot financiering

Om hun bedrijf nog succesvoller te maken, zouden Braima en Hinga graag een lening bij een bank afsluiten. “Met een lening kunnen we bijvoorbeeld ons verouderde wagenpark vervangen, zodat we de flessen water naar de klanten toe kunnen brengen.” Maar een lening krijgen is in Sierra Leone nog niet zo eenvoudig. “Veel banken hanteren allerlei regels, waar we moeilijk aan kunnen voldoen. Zo willen ze dat je het geleende geld na een maand met rente terugbetaalt. Maar één maand is veel te kort om je investering terug te verdienen,” zegt Braima. Microkrediet is voor hen ook geen optie: “Die bedragen zijn te klein voor een groeiend bedrijf als het onze.”

Voor kleine tot middelgrote bedrijven als Salone Foods heeft Cordaid daarom een investeringsfonds opgezet. Dit fonds geeft ondernemers een lening over een langere periode, waarbij in de eerste anderhalf jaar alleen de rente moet worden betaald. Braima vind dit een goed idee: “Dat geeft ons ruimte om kapitaal op te bouwen, voordat je begint met terugbetalen.”

Omdat de waterfabriek van Salone Foods één van de succesverhalen is van Cordaid in Sierra Leone, brengt het Giro555-team hen deze week een bezoek.

Bezoek van Cordaid aan de fabriek

Omdat de waterfabriek van Salone Foods één van de succesverhalen is van Cordaid in Sierra Leone, brengt het Giro555-team hen deze week een bezoek. Braima kijkt uit naar hun komst: “Ik denk dat ze graag willen zien hoeveel potentieel er zit in de Sierra Leonese economie. Ik geloof ook dat de toekomst er voor ons rooskleurig uitziet. Als we straks toegang tot financiering hebben, en betere elektriciteit, dan kunnen we veel verder gaan uitbreiden. Misschien wel tot in Europa!” Hij lacht: “Dat zou echt een game changer zijn.”


Investeer mee in een betere toekomst

Doneer nu

Meer projecten

Alle projecten

Meer nieuws

Nieuws overzicht