Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Gezondheidszorg

Weg met taboes en fabeltjes

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie krijgt meer dan vijftig procent van de vrouwen in sub-Sahara Afrika hun eerste kind voor hun 19e jaar. Eén van hen is Saafia uit Benin. Op haar 15de werd ze moeder.

Dag toekomstdromen, dag school, dag jeugd. En dan had Saafia nog het geluk dat ze haar bevalling overleefde. Want als je lichaam nog niet volgroeid is, is de kans groter dat je in het kraambed sterft. Om daar iets aan te doen slaan organisaties in Nederland de handen ineen, samen met leraren, gezondheidswerkers, religieuze leiders, jeugdclubs en heel veel jongeren tussen de 10 en 24 jaar. In vier Franstalige Afrikaanse landen – de Centraal-Afrikaanse Republiek, het oosten van de Democratische Republiek Congo, Kameroen en Benin – werkt dit samenwerkingsverband onder leiding van Cordaid onder de naam Jeune S3: Santé, Sexualité, Sécurité.

Het devies: weg met taboes en nare fabeltjes als ‘je krijgt alleen aids als je seks hebt met een blonde vrouw’ of ‘condooms zijn niet goed want ze verdwijnen in de buik van de vrouw’.

Cordaid streeft niet alleen naar goede seksuele voorlichting en medische begeleiding voor elke jongere, maar vooral ook dat open over seksualiteit gesproken wordt en dat jongeren hun rechten kennen. In Afrika is meer openheid over seks dan in Nederland. Maar de fabels overheersen de feitelijk juiste informatie. We streven ook naar toegang tot anticonceptie, ter voorkoming van hiv en van ongewenste zwangerschappen. Goede samenwerking met religieuze leiders als imams en pastors is hierbij van groot belang. Alleen dan kunnen meisjes en jongens, vrouwen en mannen, individueel en als stel goed geïnformeerde keuzes maken en zelf beslissen of en wanneer ze kinderen willen.

Goede samenwerking met religieuze leiders als imams en pastors is van groot belang.

Armoede is het probleem

Het gebeurt zelfs dat ouders uit pure armoede en wanhoop hun jonge dochters dwingen om zich te prostitueren.

Karin de Graaf, medewerker van Cordaid: “Dat zien we in alle landen waar wij werken, specifiek in Benin en de Centraal-Afrikaanse Republiek. Ouders geven hun dochters van 12, 13 jaar soms hormoonpillen zodat ze eerder hun lichaam kunnen verkopen voor seks en er geld is om eten te kopen. Natuurlijk moet je dan iets doen aan die armoede. Maar je moet ook seksuele voorlichting geven zodat die houding verandert. Wijzen op seksuele en reproductieve rechten, op aids en andere risico’s. Die kennis is er vaak niet. Voor ouders is seksualiteit van hun kinderen taboe. En bij de kerk, waar veel jongeren heen gaan, kunnen ze ook niet terecht met vragen over seks voor het huwelijk. Laat staan dat er gezondheidscentra in de buurt zijn die ongetrouwde jongeren helpen om zich goed te beschermen en ongewenste zwangerschappen te voorkomen. Dáár werken we dus aan. Zeker in landen die al jaren geteisterd worden door oorlog en geweld is dat belangrijk, zoals de Centraal- Afrikaanse Republiek. Seksueel geweld en uitbuiting van jonge meisjes zijn daar onderdeelvan de conflictsituatie.

Openheid aanwakkeren

“Aan de jongeren ligt het meestal niet”, zegt Karin. “Die zijn heel eager om te praten over seks, voortplanting en alles wat je kan doen om zwangerschap en SOA’s te voorkomen. Cordaid organiseert met veel succes voorlichtingsbijeenkomsten, film- en discussieavonden, radioprogramma’s, noem maar op. Het zijn vooral de instanties en volwassenen om hen heen die we moeten overtuigen van de noodzaak van objectieve seksuele voorlichting: ouders, priesters, imams, overheden, gezondheidswerkers,leerkrachten, lokale leiders. Eigenlijk zijn het jongeren die met hun openheid en leergierigheid de volwassenen opvoeden. Door jongeren een stem te geven, geven we ze meer inspraak en invloed in hun familie,hun dorp en zelfs hun land. En we geven hen de mogelijkheid om op basis van kennis zelf te beslissen over hun seksualiteit.”