Direct naar de inhoud

Grote delen van Turkije en Syrië werden een jaar geleden getroffen door een aardbeving met ongekende verwoesting tot gevolg. De ramp heeft meer dan 57.000 levens geëist en miljoenen inwoners van het gebied raakten in één klap alles kwijt. Giro555 kwam in actie en het Nederlandse volk doneerde gul. De noodhulpexperts van Cordaid zijn samen met de lokale partnerorganisaties aan de slag gegaan om de hulpverlening op touw te zetten.

Hulpverleners van Cordaids Syrische partnerorganisatie GOPA-DERD aan het werk in het rampgebied. Beeld: GOPA-DERD

In beide landen heeft Cordaid het afgelopen jaar gezorgd voor de meest dringende noodhulp. Aan weerskanten van de grens wonen veel families nog altijd in tenten of geïmproviseerde opvanglocaties, in afwachting van het herstel van hun woning. 

In Syrië helpen onze partners de aardbevingsslachtoffers met onderdak, voedsel, speciale winterpakketten en hygiënepakketten. Ook leveren zij financiële steun, psychosociale hulp, onderwijs en creëren zij plekken waar kinderen veilig kunnen spelen. Onze Syrische collega’s zijn ook bezig het waternet in kaart te brengen om toegang tot veilig drinkwater te garanderen.

In Turkije is de samenwerking gericht op het steunen van moeilijk bereikbare en kwetsbare groepen met voedsel en hygiënepakketten, activiteiten voor kinderen, geld en psychosociale hulp. Er is ook een informatiecentrum dat rechtshulp verleent en we leveren voedsel voor dieren, wat voor veel boerengezinnen essentieel is om in hun onderhoud te voorzien.

In totaal heeft Cordaid via de lokale partners het afgelopen jaar 111.838 mensen in het rampgebied kunnen helpen.

In deze video zie je beelden uit het rampgebied en de activiteiten van onze collega’s ter plaatse.

Op Youtube bekijken opent in een nieuw tabblad

“Oorlog is nu niet meer het zwaarste wat mijn familie heeft moeten meemaken de laatste jaren”, verzucht Yasmine. De Syrische moeder van drie heeft Latakia moeten ontvluchten om onderdak te zoeken in Homs, een stad die al grotendeels in puin lag door het oorlogsgeweld in haar land. “Het moeilijkste is dat wij steeds weer ons leven moeten riskeren. Dat we ons wéér moeten verplaatsen en dat ik geen controle heb over mijn leven en dat van mijn kinderen.” 

Trauma op trauma 

De onderliggende tragiek van een ramp als deze is dat veel slachtoffers al worstelden met grote uitdagingen in hun leven. Yasmine was van huis weggelopen vanwege een liefde die om religieuze redenen niet kon rekenen op de goedkeuring van haar ouders. Later werd zij door haar man verlaten en zonder financiële steun van haar familie stond het water haar direct aan de lippen. Meerdere keren moest zij vluchten en na de aardbeving belandde ze met haar kinderen in een kleine kamer in een verlaten en onveilige wijk in Homs.  

Yasmine (links) en haar kinderen. Beeld: Cordaid

Cordaids Syrische zusterorganisatie steunt Yasmine en haar kinderen met maaltijden en essentiële goederen als matrassen en hygiëneproducten. De hulpverleners houden regelmatig contact met haar en bieden ook therapeutische sessies aan om het gezin te helpen omgaan met de vele trauma’s. 

Het verhaal van Yasmine is er een van vele. Ook in het relatief veilige Turkije komen de schrijnende getuigenissen vaak van Syrische vluchtelingen die na de aardbeving van een uiterst moeilijke in een haast onmogelijke situatie terecht zijn gekomen.  

Dilşad Turan van SEVKAR, een Turkse partnerorganisatie van Cordaid, leidt een hulpprogramma in de zwaar getroffen regio Hatay. Ze is gevestigd in Istanbul en bezoekt het rampgebied regelmatig. “Direct na de aardbeving was de situatie in Hatay verschrikkelijk”, vertelt Dilşad. “Een maand later hadden sommige gebieden weer toegang tot elektriciteit, maar het gebrek aan water bleef een groot probleem. Nog steeds. Veel van de ondergrondse leidingen zijn gerepareerd, maar mensen kunnen niet altijd rekenen op veilig drinkwater. 

Ook het extreme weer is een uitdaging. In de zomer hadden we te maken met 45 of zelfs 50 graden. Kun je je voorstellen? En door de onbetrouwbare stroomvoorziening kunnen mensen hun ventilatoren en airconditioning niet gebruiken. Ook bij ons op kantoor werkt het vaak niet.” 

Een latrine geleverd en geplaatst door Cordaids Turkse partner SEVKAR bij een tentenkamp voor aardbevingsslachtoffers in Hatay. Beeld: SEVKAR

Ondanks de zware werkomstandigheden heeft SEVKAR met steun van Cordaid 18.550 mensen kunnen helpen met diverse activiteiten, waaronder de distributie van water, hygiëneproducten, medicijnen en vouchers voor de lokale markten. 

Spanningen in Turkije 

In Hatay zijn er de zogenaamde formele gebieden, waar de overheid grootschalige hulp verleent, en informele nederzettingen die vooral bewoond worden door Syrische vluchtelingen. 

Dilşad: “Daarin vind je mensen in de moeilijkste omstandigheden en dat is waarom wij onze activiteiten vooral op die plekken richten. De overheid dwingt mensen om naar de formele locaties te verhuizen, maar velen willen daar niet heen. In de eerste plaats maakten ze zich zorgen over de haat die ze tegen konden komen van de Turkse bevolking. Zelfs wij als hulpverleners worden geconfronteerd met agressie en xenofobie omdat we Syrische vluchtelingen steunen. Nu hebben ze ook veel andere zorgen. De containers zijn te klein voor een heel gezin en ze voelen zich niet veilig in de gezamenlijke ruimtes. We horen ook van mensen dat er niet genoeg latrines en douches zijn in de formele nederzettingen. 

Dilşad Turan van Cordaids Turkse partner SEVKAR in het rampgebied in Hatay. Beeld: SEVKAR

Maar de informele gebieden zijn ook niet per definitie veilig. Vooral voor kinderen. Zo was er een geval waarbij een kind verdronk in een gat in de grond gevuld met water. Mensen leven tussen het puin van het ingestorte gebouw, wat allerlei bedreigingen voor hun gezondheid met zich meebrengt. Maar ook in de formele gebieden worden kinderen met verwaarlozing geconfronteerd. De containerdorpen zijn vooral gericht op het bieden van onderdak. Kindvriendelijke plekken zul je daar niet veel vinden.” 

Terug naar school 

“Onderwijs is een ander probleem”, vervolgt Dilşad. “Sinds de aardbeving is het onderwijssysteem in Hatay vrijwel volledig tot stilstand gekomen. Veel van de scholen die weer open zijn kunnen geen goed onderwijs meer bieden. Daarom zullen we in de volgende fase van het project ook schoolspullen voor kinderen gaan distribueren.” 

Ook over de grens, in Noord-Syrië, geven de partnerorganisaties van Cordaid tijdens hun activiteiten vaak prioriteit aan het welzijn van kinderen. Net als miljoenen andere Syrische kinderen waren de 12-jarige Salwa en de 11-jarige Mahmoud al overlevenden van een verwoestende oorlog, lang voordat de aardbeving hun huizen in puin legde. 

Op de vlucht voor het geweld vestigden hun families zich in een dorp aan de Turkse grens, vlakbij het epicentrum. Salwa herinnert zich het moment waarop het noodlot toesloeg nog levendig. “Ons huis trilde heel hevig en ik viel op de grond”, vertelt ze. “Een grote kast stond op het punt van omvallen en ik was heel bang dat ik eronder zou komen. We renden het huis uit en ik struikelde omdat de grond zo trilde.” 

Mahmoud en zijn familie hebben twee weken in een tent gebivakkeerd tot ze zich veilig genoeg voelden om terug naar huis te gaan. “Ik was bang voor nog een beving. We durfden niet binnen te slapen. We dachten dat het dak zou instorten.” 

Salwa en Mahmoud

Met financiering van Cordaid heeft een lokale partner ervoor gezorgd dat 15.651 kinderen in een veilige omgeving de gemiste lesstof konden inhalen. 

Voor Salwa is de school ook een toevluchtsoord gebleken, waar zij emotioneel enigszins kon herstellen van een jaar vol trauma’s. “Het is mijn tweede thuis”, zegt Salwa. “Ik voel me hier veilig. Als ik met mijn klasgenoten ben, kan ik de aardbeving even vergeten.” 

Sinds hij weer naar school gaat durft ook Mahmoud zijn blik weer op de toekomst te richten. “Mijn favoriete vak is wiskunde. Als ik groot ben, wil ik ingenieur worden, zodat ik de huizen kan herbouwen die door aardbeving zijn verwoest.” 

STEUN DE PROJECTEN VAN CORDAID

Wij komen op voor mensen in nood. Mensen in diepe armoede, getroffen door onrecht, oorlog, ziekte of natuurrampen. Cordaid biedt noodhulp en zorgt met slimme, blijvende oplossingen voor toekomstperspectief.

LEES MEER OVER ONS WERK

Spring over slider met 6 berichten
  • : Noodhulp in Gaza: “Iedereen heeft daar onze steun nodig.”

    Met steun van Cordaid zorgen hulpverleners voor noodhulp in Gaza. Onze lokale collega’s van DanChurchAid (DCA) en Catholic Relief Services (CRS) begeven zich in de frontlinie en nemen grote risico’s om toegang te krijgen tot de slachtoffers van het conflict, dat zich almaar uitbreidt.

  • : Rijzende watertorens als pronkstukken van hulpverlening in Oost-Oekraïne

    Met de opbrengst van de Giro555-actie voor Oekraïne steunt Cordaid lokale partners uit het Caritas-netwerk om verschillende vormen van noodhulp te bieden. Na bijna twee jaar van hulpverlening zoomen we graag even in op een van hun meest zichtbare en indrukwekkende resultaten.

  • : Afghaanse terugkeerders gaan onzekere toekomst tegemoet

    Nu de temperatuur sterk daalt, biedt Cordaid winterhulp aan duizenden mensen die gedwongen terugkeren naar de Afghaanse provincie Nangarhar.

  • : Ylse van der Schoot vertrekt als operationeel directeur bij Cordaid 

    Ylse van der Schoot, operationeel directeur bij Cordaid, zal de organisatie per 1 maart 2024 verlaten. Na een intensieve periode van bijna drie jaar, vindt Ylse het tijd voor verandering.

  • : Carice van Houten en Sieger Sloot maken podcast over klimaatcrisis

    In de spoedcursus Eerste Hulp Bij Uitsterven leer je wat je wél kunt doen in de strijd tegen de klimaatcrisis, in plaats van alle dingen die je niet meer mag. Cursusleiders Carice van Houten en Sieger Sloot ontvangen bekende cursisten in hun lokaal en vragen verschillende experts om raad.  

  • : Terugblik op COP28: ‘Steeds meer mensen zien klimaatverandering nu terecht als het hoofdprobleem’

    Klimaatverandering raakt vooral landen die al worstelen met grote uitdagingen als oorlog en armoede. De landen waarin Cordaid actief is. Daarom is een delegatie van onze experts vorige week naar de COP28 in Dubai afgereisd om diverse sessies bij te wonen.

Al 170.000 mensen ontvangen onze maandelijkse nieuwsbrief

Blijf ook op de hoogte van onze projecten en geniet van inspirerende verhalen van de mensen met wie we werken.