Direct naar de inhoud

De Zoutoplossing: zouttolerante gewassen in Bangladesh

Cordaid traint 10.000 boeren in de kustgebieden van Bangladesh in zilte landbouw. Zij leren hoe ze zouttolerante gewassen kunnen telen op land dat door zout water is aangetast.

Op deze manier maken boeren hun braakliggende, verzilte grond weer vruchtbaar en zijn ze zeker van voldoende voedsel en een inkomen.

Het probleem: verzilting

Wereldwijd is er steeds minder grond beschikbaar voor landbouw. Een van de oorzaken hiervan is verzilting, het toenemen van het zoutgehalte in de bodem.

Dit kan verschillende oorzaken hebben, zoals overstromingen vanuit zee of door het omhoog komen van zout water via de bodem. Hierdoor groeien er geen gewassen meer en wordt de landbouwgrond onbruikbaar.

In Bangladesh is deze verzilting een groot probleem, met name in de kustgebieden, waar door klimaatverandering steeds meer cyclonen voorkomen en de akkers van boeren overstromen. De inwoners van deze gebieden zijn veelal afhankelijk van de landbouw en zijn hun leven niet meer zeker.

Boerin Jesmin Begum met een deel van haar nieuwe oogst. “In mijn gemeenschap ben ik de eerste boerin die zouttolerante wortels produceerde. Ik ben daar trots op. Andere boeren komen naar mijn veld om te kijken hoe ik gewassen teel op verzilte grond, ik leg ze graag alles uit.”

De oplossing: zouttolerante gewassen

Tot nu toe probeerden boeren vooral de zoutconcentraties in de grond te bestrijden. Maar de middelen daarvoor zijn duur en beschadigen de grond en de gewassen. Bovendien is het effect slechts van korte duur.

Cordaid maakt van het groeiende probleem een duurzame oplossing. Dit doen we door het introduceren van varianten van bekende gewassen die wél op zoute grond groeien. We bestrijden het zout in de bodem niet, maar we maken er juist gebruik van. Zo wordt gedegradeerde grond toch weer productief. En dat biedt nieuwe kansen voor boeren.

Op Youtube bekijken opent in een nieuw tabblad

Innovatie van Texel

In 2015 schakelde Cordaid het Zilt Proefbedrijf Texel in om onderzoek te doen naar de mogelijkheden van zouttolerante gewassen. Dit zijn natuurlijke varianten van reguliere gewassen (niet genetisch gemodificeerd) die aanmerkelijk beter groeien op zoute grond.

Dankzij grootschalige screening van vele gewassen en variëteiten kon het bedrijf op de testlocatie op Texel de rassen identificeren die het beste groeien in zoute grond. Op basis hiervan werden een aantal gewassen voor introductie in Bangladesh geselecteerd: wortels, aardappelen, koolrabi, kool en bieten.

Boerin Momena Begum test de zoutconcentratie in de grond van haar akker samen met een projectmedewerker van Cordaid’s partnerorganisatie Codec. “Ik weet nu zelf hoe ik het zoutgehalte moet meten en welke landbouwtechnieken ik vervolgens moet toepassen. Ik heb grotere oogsten en kan daardoor meer groente op de markt verkopen, wat me meer inkomsten geeft.”

‘Wat de boer niet kent, dat eet hij niet’…

…is een bekend Nederlands gezegde. Daarom werken we in dit project met progressieve boeren, oftewel, boeren die openstaan voor innovatieve ideeën en een respectabele positie hebben in de gemeenschap. Zij kunnen als pionieren de zilte landbouw in de praktijk brengen. Op hun velden laten zij aan de andere boeren de nieuwe landbouwtechnieken zien en welke oogsten dat oplevert. Zo trainen en overtuigen zij weer andere boeren om ook zilte landbouw toe te passen.

Een lijst van berichten

  • 76

    miljoen hectare landbouwgrond wereldwijd verzilt

  • 53%

    van landbouwgrond in Bangladesh getroffen door zout

  • 10.000

    boeren krijgen een training

  • 2 tot 3

    extra oogsten per jaar

Beschikbaar maken van zaden

Een volgende stap is het breed beschikbaar maken van zouttolerante zaden zodat boeren deze zaden kunnen kopen op de markt. Hiervoor werkt Cordaid samen met het lokale zaadbedrijf Lal Teer.

Voorheen werden zaden geïmporteerd uit Nederland. Dit is echter erg kostbaar en tijdrovend. Om te zorgen dat zouttolerante gewassen ook na afloop van Cordaid’s steun beschikbaar blijven, doet Lal Teer nu onderzoek naar welke zaden zij kunnen ontwikkelen om op de markt te brengen. Zij zorgen ervoor dat de zaden ook op de lange termijn beschikbaar en betaalbaar blijven voor boeren in Bangladesh.

Donoren

Het project De Zoutoplossing werd mogelijk gemaakt door de Nationale Postcode Loterij. Een vervolg op dit project, genaamd COASTS, wordt mede mogelijk gemaakt door de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland. COASTS is een publiek-privaat partnerschap bestaande uit Lal Teer Seeds Ltd, Soil Resource Development Institute van het Bengaalse Ministerie van Landbouw, Bangladesh Agricultural University en Cordaid.

Michiel Verboven, Managing Director van de Nationale Postcode Lotterij: “De Zoutoplossing toont aan dat technologische innovatie ontwikkeling enorm kan stimuleren. Letterlijk een smakelijke combinatie.”

STEUN DE PROJECTEN VAN CORDAID

Wij komen op voor mensen in nood. Mensen in diepe armoede, getroffen door onrecht, oorlog, ziekte of natuurrampen. Cordaid biedt noodhulp en zorgt met slimme, blijvende oplossingen voor toekomstperspectief.

LEES MEER OVER ONS WERK

Spring over slider met 3 berichten
  • : Noodhulp in Gaza: “Iedereen heeft daar onze steun nodig.”

    Met steun van Cordaid zorgen hulpverleners voor noodhulp in Gaza. Onze lokale collega’s van DanChurchAid (DCA) en Catholic Relief Services (CRS) begeven zich in de frontlinie en nemen grote risico’s om toegang te krijgen tot de slachtoffers van het conflict, dat zich almaar uitbreidt.

  • : Noodhulp aan slachtoffers aardbeving Syrië en Turkije

    Grote delen van Turkije en Syrië werden bijna een jaar geleden getroffen door een aardbeving met ongekende verwoesting tot gevolg. De ramp heeft meer dan 57.000 levens geëist en miljoenen inwoners van het gebied raakten in één klap alles kwijt.

  • : Rijzende watertorens als pronkstukken van hulpverlening in Oost-Oekraïne

    Met de opbrengst van de Giro555-actie voor Oekraïne steunt Cordaid lokale partners uit het Caritas-netwerk om verschillende vormen van noodhulp te bieden. Na bijna twee jaar van hulpverlening zoomen we graag even in op een van hun meest zichtbare en indrukwekkende resultaten.

Al 170.000 mensen ontvangen onze maandelijkse nieuwsbrief

Blijf ook op de hoogte van onze projecten en geniet van inspirerende verhalen van de mensen met wie we werken.