Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN
Werk en inkomen

Investeren in de toekomst van Myanmar

De natuurlijke rijkdom en culturele schatten van Myanmar trekken de laatste jaren steeds meer bezoekers uit de hele wereld. Maar een groot deel van de bevolking worstelt er nog altijd met grote uitdagingen als gevolg van conflict, natuurrampen en armoede. Cordaid ondersteunt microkredietinstellingen in Myanmar en helpt zo duizenden arme boeren te overleven en te werken aan een toekomst.

Met een strenge blik in haar ogen maant Aye Aye Thwin haar dochter bij zich. Het is heet en vochtig in de houten hut van het gezin, maar moeder en dochter kruipen dicht tegen elkaar aan als Aye Aye begint te vertellen over die fatale dag in mei 2008.

Cycloon Nargis

Ze kunnen het zich nog herinneren als de dag van gisteren. Net als iedereen in de Irawaddy Delta die de ramp heeft overleefd. Bijna niets liet cycloon Nargis heel van het gebied, met tienduizenden doden als gevolg.

Huizen weggevaagd, landbouwgrond onbruikbaar geraakt, infrastructuur platgelegd, levens verwoest: Nargis heeft de boeren in de delta in het zuiden van Myanmar een klap toegediend die de meesten nog altijd niet helemaal te boven zijn.

Als je een ramp van die omvang hebt overleefd, hoe pak je vervolgens je leven weer op? Waar begin je?

“We waren wanhopig”, zegt de 45-jarige Aye Aye Thwin. Samen met haar man Son Noing en hun 14-jarige dochter woont zij in de Irawaddy Delta, waar het gezin rondkomt door rijst te verbouwen en levensmiddelen te verkopen.

Investeren Myanmar
Aye Aye Thwin en haar dochter. Veel inwoners van Myanmar gebruiken de schors van de thanakaboom om hun gezichtshuid te verzorgen en te beschermen. Beeld: Mickael Franci

 

“Na de ramp wilden we zo snel mogelijk ons bedrijf weer opbouwen. Daarom zijn we geld gaan lenen, van wat een woekeraar bleek te zijn. De rentes waren zo hoog dat we niets overhielden om van te leven.”

Proximity Finance

Om deze armoedecirkel te doorbreken, besloten ontwikkelingsorganisaties in het Zuid-Aziatische land in te grijpen. Na de verwoesting van Nargis richtte de Myanmarese maatschappelijke organisatie Proximity Designs een nieuwe tak op voor het verstrekken van microkredieten: Proximity Finance. Via Proximity Finance en andere microkredietinstellingen steunt Cordaid boeren in Myanmar.

“Met microkredieten helpen we de arme, kwetsbare bevolking vooruit. En daarmee ook het hele land.”

Met leningen van tussen de 200 en 600 Amerikaanse dollar per gewascyclus kunnen de boeren belangrijke zaken aanschaffen als zaden en landbouwgerei, maar ook andere kosten dekken als de doktersrekening of schoolspullen voor de kinderen.

Vooruitgang

“Met microkredieten helpen we de arme, kwetsbare bevolking vooruit. En daarmee ook het hele land”, zegt Aye Pyae Sone Tun, assistent operationeel manager bij Proximity Finance. “Door de leningen is er een formele financiële structuur in de regio gekomen. Voorheen waren er grote problemen met woekeraars. Als mensen de hoge rentes niet konden betalen, werd hun land afgenomen en dat zorgde voor extreme armoede en veel dakloze families.”

Behalve een lage rente biedt Proximity Finance de cliënten ook extra ondersteuning, zoals trainingen om het land efficiënter te leren bewerken. De boeren kunnen dan rekenen op betere oogsten en meer omzet.

Aye Pyae Sone Tun: “Dankzij de nauwe betrokkenheid van onze medewerkers bij de cliënten, kunnen de kleine boerenbedrijven weer groeien. Zo ontstaat er vooruitgang in de hele regio.”

Kijk hier naar een vlog van Cordaid-redacteur Mickael Franci in Myanmar waarin hij Aye Pyae Sone Tun van Proximity Finance interviewt:

Klimaatverandering

In een land waar veel basisvoorzieningen ontbreken, is de bevolking extra kwetsbaar voor onverwachte omstandigheden. En laat Myanmar nu net een van de landen zijn die het meest worden getroffen door klimaatverandering. Boeren kunnen niet meer rekenen op voorspelbare regentijden. Als het wel regent, regent het zo hard dat er voortdurend overstromingen dreigen plaats te vinden.

“De laatste tijd zijn er veel overstromingen en vooral in de droge regio regent het nu zo onregelmatig dat veel boeren hun inkomsten verliezen.”  

In de zogenaamde Dry Zone, in het midden van het land, woont de bevolking veilig buiten het gebruikelijke traject van de cyclonen. Toch is het leven daar niet veel makkelijker. Mensen in de Dry Zone leveren een strijd met de Irawaddy rivier, die in het regenseizoen regelmatig buiten de oevers treedt en hele dorpen en kostbare landbouwgrond verzwelgt.

“Tien jaar geleden was het klimaat in Myanmar nog heel voorspelbaar”, zegt Aye Pyae Sone Tun. “Maar de laatste tijd zijn er veel overstromingen en vooral in de droge regio regent het nu zo onregelmatig dat veel boeren hun inkomsten verliezen.”

Weerbaarder

Met de leningen van Cordaid en Proximity Finance zijn gezinnen als die van Aye Aye Thwin en Son Noing een stuk weerbaarder tegen onverwachte tegenslagen. Met een hoop zorgen minder kunnen zij hun rijstvelden bewerken voor eigen consumptie en een inkomen.

Kijk hier naar een fotoreportage over microkredietcliënten van Cordaid in Myanmar:

Investing in the future of Myanmar

Microkredietcliënten met een zakelijk instinct kunnen de kans ook aangrijpen om hun onderneming te laten groeien. Aye Aye Thwin heeft met de lening levensmiddelen aangeschaft die ze in een klein dorpswinkeltje te koop aanbiedt en zo het maandinkomen weet te verdubbelen. Op die manier is het gezin niet alleen maar bezig met overleven, maar bouwt het ook aan een betere toekomst.

Trots

Aye Aye Thwin: “Omdat we een opleiding konden betalen voor onze oudste zoon, heeft hij nu een baan in de hoofdstad en is hij in staat zijn familie financieel te steunen. We zijn ontzettend trots op hem.”

Myanmar bruist van de hoop en vooruitgang. Veel inwoners weten dat slimme investeringen in de nieuwe generatie een zonnige toekomst kunnen opleveren. Maar er zijn nog altijd veel uitdagingen. En daarbij kunnen de inwoners van dit mooie Aziatische land nog wel een steuntje in de rug gebruiken.


Investeer ook in de toekomst van Myanmar

Doneer nu

Meer projecten

Economie Ethiopië
Werk en inkomen Ethiopië

Werken aan een sterke economie in Ethiopië

Cordaid heeft met succes 53 lokale kleine en middelgrote ondernemingen ondersteund in Addis Ababa, de hoofdstad van Ethiopië. Sinds april 2015 biedt het Resilient Business Development Services-programma (RBDS) trainingen en begeleiding.…

Alle projecten