Sla het menu over en ga direct naar de content van deze pagina. Sla het menu over en ga direct naar zoeken.
Cordaid EN

Wat is ebola?

Ebola heeft de afgelopen jaren vele slachtoffers gemaakt en blijft een groot deel van Afrika in zijn greep houden. Maar wat is ebola nu eigenlijk en wat kunnen we eraan doen? Tien feitjes die je nog niet wist over dit dodelijke virus.

1. Wat is ebola nu eigenlijk?

Ebola, officieel Zaïre ebolavirus (EBOV) genoemd, is een infectieziekte dat wordt veroorzaakt door het ebolavirus. Het virus kan zowel mensen als dieren besmetten. De ziekte is zeldzaam, maar zeer ernstig. Eenmaal besmet met het ebolavirus is er een grote kans op overlijden: in Afrika overleeft vooralsnog meer dan de helft van de ebola-patiënten de ziekte niet.

Tijdens de grootste epidemie ooit, in 2014 en 2015, vallen meer dan 11.000 doden in Sierra Leone, Liberia en Guinée. Foto: Arie Kievit.

2. Ebola wordt overgebracht van dier op mens

Nog altijd is niet precies duidelijk welke dieren het ebolavirus bij zich dragen. Zeer waarschijnlijk spelen vleermuizen een belangrijke rol in de verspreiding van het virus naar andere dieren. Door bijvoorbeeld het bereiden of eten van besmet vlees kan het virus van dier op mens worden overgedragen.

3. Ebola is voor het eerst ontdekt in Congo

Een jonge Belgische wetenschapper genaamd Peter Piot ontdekt het ebola-virus voor het eerst in een afgelegen gebied in het Congolese regenwoud, in 1976. Hij vernoemt het virus naar de Ebola rivier, die in de buurt van dat gebied stroomt. Sinds de ontdekking vinden er geregeld kleine uitbraken plaats in verschillende Afrikaanse landen.

4. Ebola symptomen

Na besmetting met het ebolavirus treden de eerste symptomen binnen 2 tot 21 dagen op. Meestal ontstaan de eerste ziekteverschijnselen binnen een week. Ebola begint vaak met symptomen van heftige griep of malaria: diarree, vermoeidheid, braken, spierpijn en hoofdpijn. Deze symptomen zetten vaak snel op en verergeren ook snel.

5. Het ebolavirus valt het afweersysteem aan

Eenmaal besmet, dan verspreidt en vermenigvuldigt het virus zich razendsnel. Het veroorzaakt bloedingen op verschillende plekken in het lichaam, waardoor vitale organen uiteindelijk niet meer kunnen functioneren.

6. Het virus kan worden overgedragen via lichaamsvocht

Het ebolavirus is overdraagbaar via direct contact met (elk soort) lichaamsvocht, zoals bloed, speeksel of ontlasting. Belangrijk is om direct lichaamscontact te vermijden, om zo verdere verspreiding van het virus te voorkomen. Snelle isolatie van iedere ebola-patiënt is daarom noodzakelijk én essentieel. Het virus verspreidt zich niet door de lucht of via muggen.

Het vermijden van direct lichaamscontact met ebola-patiënten is essentieel om verdere besmetting te voorkomen. Foto: Arie Kievit.

7. Tegen ebola bestaat nog geen medicijn

Ebola is vooralsnog erg lastig te bestrijden: er is nog geen behandeling of medicijn beschikbaar. Nieuwe behandelmethodes en het gebruik van vaccins bevinden zich momenteel nog in de experimentele fase, en zijn nog niet voor iedereen beschikbaar.

8. In 2013 begon de grootste ebola-epidemie ooit

In december 2013 wordt bij een klein jongetje uit het dorpje Méliandou te Guinée ebola geconstateerd. Dit blijkt de start van de grootste ebola-epidemie ooit: in Sierra Leone, Liberia en Guinée vallen meer dan 11.000 doden als direct gevolg van het virus. Zowel tijdens de epidemie als ook tijdens de lange nasleep bood Cordaid ondersteuning in deze landen.

9. Noodhulp voor 550.000 mensen dankzij jullie

Tijdens deze epidemie organiseerde Cordaid samen met Giro555 een nationale Stop Ebola-actie, waarbij maar liefst 10,5 miljoen euro werd gedoneerd. Dit geld werd onder andere besteed aan medische zorg, beschermende kleding, ondersteuning bij veilige begrafenissen, voorlichting over ebola-preventie en de verspreiding van hygiënekits.

Cordaid steunde met geld van Giro555 o.a. tientallen kleine medische posten in de strijd tegen ebola. Foto: Arie Kievit.

10. Verdere hulpverlening is noodzakelijk

Ook tijdens de huidige uitbraak in Congo is het belangrijkste doel van Cordaid ervoor te zorgen dat het gezondheidssysteem in de getroffen gebieden operationeel blijft. Daarnaast bieden we ook noodhulp door watervoorzieningen te bouwen of op te knappen en door gezondheidscentra te blijven trainen.

Op de lange termijn is het van levensbelang om bewustwording over het virus te vergroten in de risicogebieden. Als de bevolking beter op de hoogte is van methodes om verspreiding van ebola te voorkomen en de symptomen tijdig weet te herkennen, kunnen duizenden levens worden gered.

 

 


Steun de projecten van Cordaid

Doneer nu